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戴偉立投資了一家做RISC-V服務器芯片的公司

2021-09-02
來源:半導體行業觀察
關鍵詞: RISC-V 服務器 芯片

  一家硅谷初創公司今天正式走出隱身模式,他們公開誓言,將提供高性能數據中心級 RISC-V 處理器。

  這家名為Ventana Micro Systems 的公司表示,自 2018 年成立以來,公司已在 A 輪和 B 輪融資中獲得了 5300 萬美元的資金,其中 B 輪融資總額為 3800 萬美元,由 Marvell 創始人 Sehat Sutardja 和 Weili Dai 領投。

  據透露,其 64 位 RISC-V 處理器的首批樣品有望在明年下半年與客戶共享,并在 2023 年上半年量產。根據規劃,第一代芯片主要用于評估平臺,這就是 Ventana 現在所處的位置。

  該公司首席執行官兼聯合創始人 Balaji Baktha 向我們解釋說,新芯片將使用小芯片方法,如 AMD 和最近的英特爾所見。也就是說,每個芯片將包含多個獨立的裸片——一些帶有 CPU 內核,一些帶有自定義加速,另一些帶有 IO 和內存接口——然后在單個封裝內互連。

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  按照他們的規劃,計算和 IO 芯片將由Ventana設計,定制加速芯片將由客戶提供,而整個產品由 Ventana 使用其代工廠合作伙伴為其封裝。一個處理器封裝中最多可以放置六個小芯片。

  在未來的某個時候,客戶可能會接管制造,并自己組裝芯片。目前,Ventana 表示,它將監督從設計到驗證,再到流片的處理器生產,再到代工廠的制造和封裝,再到為客戶發貨。我們被告知,一些小芯片,尤其是 CPU 芯片,將使用臺積電的 5nm 節點;其他芯片可以根據需要使用最合適的節點。

  預計這些芯片至少最開始將用于諸如控制和數據平面處理器、用于安全和存儲設備的片上系統、用于構建大量自己的服務器和數據中心的超大規模企業和類似企業并希望在芯片級別包含特定功能。

  根據 Baktha 的說法,這些客戶被 RISC-V 吸引的原因是一方面,它允許他們使用自己的自定義指令擴展開放的、免版稅的指令集架構,以加速特定任務。

  這些自定義指令在低級程序員看來是 RISC-V ISA 擴展。假設您希望 Ventana 處理器加速數據解壓縮。在其中一個自定義小芯片芯片上,您指定數字邏輯以在硬件中執行此任務。當應用程序或固件代碼希望執行一些解壓縮時,它使用客戶定義的自定義指令。運行該代碼的 CPU 內核會看到這些指令并與自定義芯片通信以快速完成操作,并將結果返回給調用代碼。就程序而言,它是由一些 CPU 指令立即處理的,而實際上工作負載是由連接的芯片處理的。

  有些任務最好由內存映射引擎處理,如在其他一些片上系統中所見,盡管有些任務可能會從被視為指令中受益。

  所有裸片都使用由 Ventana 設計的互連連接在一起,據說該互連是緩存一致的,訪問延遲為 8ns,并且每條通道最多可移動 16Gbps。這家初創公司認為這將適用于連貫地連接 CPU 內核、加速芯片、片上存儲以及與片外 RAM、PCIe 設備和其他 IO 通信的接口。

  作為客戶,您只需確保您的定制芯片設計符合互連規范——據說遵循開放計算項目的開放域特定架構 ( ODSA ) 物理接口標準——并且可以直接投入使用。這被稱為比從 Arm 獲得 CPU 內核許可并將它們設計成具有自定義加速功能的片上系統更容易、更便宜。

  這也意味著這些指令和連接的功能對客戶的芯片來說仍然是專有的,供他們自己私人使用。過去,如果您要求 Arm 擴展其 ISA,您可能會發現如果 Arm 同意,這些說明和功能最終將提供給所有被許可人,而大玩家對此并不滿意。需要提一下,Arm 現在確實允許客戶為其 Armv8-M 微控制器級內核添加額外的指令。

  Ventana 的計算芯片每個都有 16 個 RISC-V 內核。Baktha 表示,這些亂序、四寬的超標量內核應該勝過 RV64 競爭對手,并且至少可以與 Arm 的 Neoverse 數據中心級 CPU 相媲美。

  誰是它的幕后推手?

  瀏覽 LinkedIn 上的 Ventana 員工名單,我們可以看到在 Arm、Applied Micro、Ampere、AMD、三星、英特爾、Xilinx 和其他半導體領域的知名企業工作多年的工程師和產品經理。他們在設計、驗證和流片 64 位 Arm 和 x86 CPU 內核方面擁有豐富的經驗。

  Ventana 可能看起來像是 Applied Micro 的X-Gene Arm 服務器處理器背后的團隊卷土重來——該芯片系列來自 2010 年代初,但他們未能讓世界火起來,最終落入私募股權公司凱雷集團之手,后者今天為最近的Arm 服務器處理器新貴 Ampere 提供資金。例如,Baktha 以及 Ventana 聯合創始人兼首席架構師 Greg Favor 積極參與了 Applied Micro X-Gene 系列的開發。

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  但對我們來說,它看起來更像是 Ventana 是來自半導體世界各個部分的人的集合,而不僅僅是 Applied Micro,他們已經看到了主要的處理器設計者——主要是英特爾、Arm 和 AMD——如何接近企業界現在想要的做一些不同的和更好的事情。從某種意義上說,RISC-V 的性質,他們想成為自己的 Arm。

  Baktha 表示,Applied Micro 的數據中心處理器嘗試失敗了,因為幾年前 Arm 世界并沒有完全具備必要的服務器友好軟件生態系統,Applied Micro 也無法訪問領先的制造工藝節點。他說,這一次,Ventana 可以向臺積電及其最先進的節點預訂產能,并且 RISC-V 生態系統正在形成,因此他的創業公司有更大的成功機會。

  “我們希望 Arm 取得成功,”他告訴我們,并迅速補充道:“但每個人都有足夠的空間。”

  



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